Proyectos en Curso


1) Control biológico y depredación intragremio en el cultivo de frutilla


En frutilla, Neoseiulus californicus prefiere alimentarse de Tetranychus urticae pero también consume ninfas de trips, Frankliniella occidentalis. Orius insidiosus prefiere trips y consume T. urticae y áfidos. Se conoce la depredación intragremio (DIG) entre Orius y Neoseiulus, y al ingerir áfidos podría existir DIG entre Orius y los parasitoides de áfidos. Se propone: 1) determinar el parasitismo de áfidos en distintas partes de la planta y en diferentes estados fenológicos del cultivo, así como el hiperparasitismo; 2) estimar la capacidad de depredación de O. insidiosus sobre trips en frutilla; 3) evaluar la DIG entre O. insidiosus y N. californicus y 4) estimar la tasa de consumo de O. insidiosus sobre Aphis gossypii, y la DIG entre este depredador y los parasitoides de áfidos. Se espera conocer la potencialidad de control biológico de áfidos y trips por parasitoides y O. insidiosus, respectivamente, así como la DIG entre enemigos naturales en frutilla. 

Biological control and intraguild predation in strawberry crop

In strawberry, Tetranychus urticae is the preferred prey of N. californicus, but it feeds also on thrips. Orius insidiosus feeds on F. occidentalis, but also consumes T. urticae and aphids. Intraguild predation (IGP) between Orius and Neoseiulus is known and by eating aphids IGP could exist between Orius and parasitoids of aphids. We propose: 1) determine the parasitism of aphids attacking different parts of the plant in different crop growth stages and the hyperparasitism, 2) estimate the predation capacity of O. insidiosus on nymphs and adults of F. occidentalis in strawberry, 3) evaluate IGP between O. insidiosus and N. californicus, and 4) estimate the consumption rate of O. insidiosus on aphids, and the IGP between this predator and aphid parasitoids. We expect to know the potential of biological control of aphids and thrips by parasitoids and O. insidiosus, respectively, as well as the IGP among the natural enemies in strawberry.


2) Interacciones tróficas entre enemigos naturales en el cultivo de pimiento (Capsicum annuum L.) del Cinturón Hortícola Platense y sus implicancias en el control biológico

Una cuestión central en el control biológico (CB) es cómo interactúan múltiples depredadores para disminuir las poblaciones de las plagas. El objetivo general de este proyecto es conocer el efecto de la depredación intragremio (DIG) sobre el CB de plagas del pimiento del Cinturón Hortícola Platense. Se seleccionaron los herbívoros Myzus persicae y Bemisia tabaci y los enemigos naturales Aphidius colemani, Eretmocerus mundus, Orius insidiosus y Eriopis connexa. Se evaluará 1) la preferencia de los depredadores por la presa parasitada o no parasitada; 2) el efecto del estado de desarrollo de estos depredadores y la densidad de presa sobre la DIG; 3) el efecto de la interacción entre depredadores sobre la densidad de la presa; y 4) la DIG y el canibalismo entre E. connexa y Harmonia axyridis. Los resultados permitirán evaluar el impacto de estas interacciones y su consideración en el diseño de programas de CB en pimiento.

Trophic Interactions among natural enemies in sweet pepper crop (Capsicum annuum L.) in horticultural area of La Plata and their implications for biological control

A central issue in the CB is how multiple predators interact to reduce pest populations. A phenomenon that has relevance in the control of herbivores is intraguild predation (IGP). The objective is to determine the effect of the DIG on biological control of significant pest of pepper in Platense Horticultural Belt. Two herbivores were selected Myzus persicae and Bemisia tabaci and natural enemies: Aphidius colemani, Eretmocerus mundus, Orius insidiosus and Eriopis connexa. Tests will be conducted to assess the preference of predators by prey parasitized or not parasitized, the effect of the development stage of these predators and prey density, the effect of the interaction between predators on prey density, and evaluate IGP and cannibalism among E. connexa and Harmonia axyridis. The results will discuss the scope and impact of the IGP in this system, which will be relevant to the CB program design and evaluation of its efficiency.


3) Control biológico y manejo del hábitat para el control de Tetranychus urticae (Acari: Tetranychidae) y Lobiopa insularis (Coleoptera: Nitidulidae) en cultivos de frutilla

Se propone obtener conocimientos para elaborar estrategias de control de dos plagas del cultivo de frutilla en predios hortícolas de La Plata. Para T. urticae, se centran en el control biológico por conservación del depredador N. californicus a través del manejo del hábitat. Para L. insularis la concentración de alimento sería la principal causa del aumento poblacional, por lo cual se estudiará su interacción con el recurso. Los objetivos son estimar 1) el desempeño del depredador sobre polen de cultivos y vegetación natural; 2) el efecto de la pilosidad de la hoja de frutilla sobre la tasa de consumo de N. californicus.; 3) la densidad y estructura de edades de L. insularis, a través del tiempo, en frutilla y otros cultivos; 4) la preferencia de L. insularis por frutos disponibles; 5) la disposición espacial de L. insularis en frutilla. Se tomarán muestras en Los Hornos y Colonia Urquiza, y se realizarán ensayos de laboratorio.

Biological control and habitat management for Tetranychus urticae (Acari: Tetranychidae) and Lobiopa insularis (Coleoptera: Nitidulidae) in strawberry crop

The aim of this project is to deepen in the knowledge of management strategies of two strawberry pests in vegetable farms of La Plata. Concerning T. urticae, we seek its biological control based on the conservation of N. californicus through habitat management. For L. insularis we will study the interaction with strawberry fruits, mainly food quality and concentration, which are the main causes of population growth. The particular objectives seek to evaluate: 1) the performance of the predator on pollen of crops and natural vegetation, 2) the effect of hairiness of the strawberry leaf on the consumption rate of N. californicus, 3) relative density and age structure of L. insularis in strawberry and other crops, 4) food preference of L. insularis, 5) the spatial arrangement of L. insularis in strawberry. Samples will be taken on different strawberry and other cultures from La Plata, and choice and non choice experiments will be carry out in the laboratory.


4) Interacción entre pentatómidos plaga (Hemiptera) y parasitoides oófagos (Hymenoptera: Platygastridae)

Nezara viridula y Piezodorus guildinii son los más importantes hemípteros plaga del cultivo de soja en argentina. El parasitoide Trissolcus basalis fue usado como un agente de control biológico en varios países, aunque no hay estimaciones de su respuesta funcional y numérica en campo. En base a datos ya obtenidos por nosotros simultánea e independientemente (densidad de huevos de n. viridula, proporción de parasitismo y densidad relativa de T. basalis) transformaremos la densidad relativa del parasitoide en absoluta, y ajustaremos la respuesta funcional mediante el modelo de Hassell-Varley-Hassell. Por su parte, Telenomus podisi y Trissolcus urichi coexisten y multiparasitan posturas de P. guildinii. Se evaluará la eficiencia de búsqueda relativa de ambos parasitoides hacia rastro de P. guildinii, así como la interacción entre ambos cuando multiparasitan una misma postura.


Interaction between pentatomid pests (Hemiptera) and oophagous parasitoids (Hymenoptera: Platygastridae)

Nezara viridula and Piezodorus guildinii are the most important hemiptera pest of soybean in argentina. The parasitoid Trissolcus basalis was used as a biological control agent in various countries, however, estimations of its functional and numerical responses in the field are lacking. Based on data existing data obtained by us simultaneously and independently (N. viridula egg density, parasitism proportion and T. basalis relative density) we will transform relative parasitoid´s density to absolute density and fit the data with the Hassell-Varley-Hassell model (arditi & akçakaya 1990). Telenomus podisi and Trissolcus urichi coexist and multiparasitize P. guildinii egg masses. We will assess the relative searching efficiency of both parasitoids when they are exposed to P. guildinii traces, and we will evaluate the interaction between them when they multiparasitize the same host egg mass.


5) Ecología de enemigos naturales de plagas fruti-hortícolas. Su aplicación en el control biológico


Este proyecto propone el estudio integral de los enemigos naturales (EN) y de su interacción con las plagas de cultivos fruti-hortícolas relevantes de la Argentina. El objetivo general es contribuir con alternativas ecológicas y sostenibles, como el Control Biológico (CB), al manejo de plagas fruti-hortícolas. Se identificarán y estudiarán los procesos ecológicos relevantes de la interacción entre las principales plagas y sus EN en distintos cultivos de importancia económica para el país. Los objetivos específicos son diversos considerando que se pretende concluir y/o profundizar investigaciones comenzadas en proyectos previos, así como comenzar nuevas líneas aún no exploradas. Se planea realizar la evaluación experimental a campo de la efectividad de control de la plaga del tomate Tuta absoluta (Lepidoptera, Gelechiidae) demostrada por el endoparasitoide Pseudapanteles dignus (Hymenoptera, Braconidae), además de continuar los estudios con el ectoparasitoide larval Dineulophus phtorimaeae (Hymenoptera, Eulophidae) y comenzar a explorar los factores de mortalidad de huevos de T. absoluta. En el cultivo de frutilla, nosotros hemos desarrollado un plan de manejo integrado para el control de la plaga Tetranychus urticae (Acari, Tetranychidae), basado en el control natural ejercido por el ácaro depredador Neoseiulus californicus (Acari, Phytoseiidae). En este cultivo existen otros herbívoros como los “pulgones”, transmisores de virus, para los cuales es necesario encontrar herramientas de control compatibles, a fin de lograr la integración horizontal con el Manejo Integrado de Plagas (MIP) antes mencionado. El desarrollo del CB para estos herbívoros requiere el conocimiento de su interacción con los parasitoides presentes en el sistema. Por otra parte, se plantea identificar los coleópteros depredadores de las familias Coccinellidae y Carabidae y los acarófagos Phytoseiidae, Erythraeidae y Cheyletidae, presentes en distintos cultivos hortícolas y la vegetación espontánea circundante, así como realizar estudios del ciclo de vida, parámetros demográficos, y de la estructura de las comunidades de depredadores, y la depredación intragremio (DIG) de los más relevantes.


Ecological Studies of natural enemies of horticultural pests. Its application in Biological Control


This project proposes the comprehensive study of natural enemies (NE) and their interaction with pests of the most relevant horticultural crops in Argentina. The overall objective is to contribute to sustainable and ecological alternatives such as Biological Control (BC) for horticulture pests. Most relevant ecological processes of the interaction between the main pests and their NE will be identified and studied, in different crops of economic importance to our country. The specific objectives are diverse, considering that it intends to complete preveious projects, but also to start new unexplored investigation lines. Ii is planned field experimental evaluation of control efficiency of the endoparasitoid Pseudapanteles dignus (Hymenoptera , Braconidae) on the tomato leaf miner Tuta absoluta (Lepidoptera, Gelechiidae). It is also planed to continue studing the larval ectoparasitoid Dineulophus phtorimaeae (Hymenoptera, Eulophidae) and to start exploring the mortality factors of eggs of T. absolute. In strawberry crop, we have developed a plan for integrated pest management for Tetranychus urticae (Acari, Tetranychidae) based on the natural control exerted by the predatory mite Neoseiulus californicus (Acari, Phytoseiidae). In this crop there are other herbivores like aphids that transmit viruses, for which it is really necesary to find compatible control tools for achieving horizontal integration with the Integrated Pest Management (IPM) plan mentioned above. The development of BC strategies for these herbivores requires a good knowledge of their interaction with the parasitoids present in the system. On the other hand, it is planed to identify predatory beetles of the families Carabidae and Coccinellidae and acari of the families Phytoseiidae, Cheyletidae and Erythraeidae, present in different horticultural crops and the surrounding spontaneous vegetation, as well as study life cycles, demographic parameters, and the structure of predators communities and intraguild predation (IGP) of the most relevant predators present in field.


6) Estudios ecológicos para el control biológico de la polilla del tomate en el cinturón hortícola platense

El objetivo general de este proyecto es estudiar interacciones parasitoide-huésped para evaluar la potencialidad de control biológico de la "polilla del tomate" Tuta absoluta (Lepidoptera, Gelechiidae) por medio de dos parasitoides larvales, Pseudapanteles dignus (Hymenoptera, Braconidae) y Dineulophus phthorimaeae (Hymenoptera, Eulophidae) presentes espontáneamente en el Cinturón Hortícola Platense. Objetivos particulares: determinar el potencial de crecimiento de P. dignus sobre T. absoluta en laboratorio mediante parámetros demográficos, evaluar el efecto del parasitismo de huéspedes de diferente edad sobre la fecundidad y supervivencia de P. dignus, analizar estrategias de oviposición de P. dignus, en función del complemento de huevos y del tiempo disponible para oviponer, determinar la existencia de superparasitismo y de encapsulación en estados inmaduros de P. dignus en laboratorio y a campo, estimar el impacto de P. dignus sobre poblaciones de T. absoluta, determinar la existencia de competencia entre P. dignus y D. phthorimaeae en cultivos con distinto manejo de plagas y en laboratorio.


Ecological studies for biological control of the tomato leaf miner in horticultural area of La Plata

The overall objective of this project is to study parasitoid-host interactions to evaluate the potential for biological control of the "tomato leaf miner" Tuta absoluta (Lepidoptera, Gelechiidae) by two larval parasitoids, Pseudapanteles dignus (Hymenoptera, Braconidae) and Dineulophus phthorimaeae (Hymenoptera, Eulophidae), which are spontaneously present in the horticultural area of La Plata. Specific objectives: to determine the growth potential of P. dignus on T. absolute in laboratory by determining demographic parameters, to evaluate the effect of parasitism of P. dignus on hosts of different age, on parasitoid's fertility and survival, to analyze P. dignus oviposition strategies, as a factor of eggs complement and time availability, to determine the existence of encapsulation and superparasitism of immature stages of P. dignus in laboratory and field, to estimate parasitism impact of P. dignus on T. absoluta , to determine the existence of competition between P. dignus and D. phthorimaeae in fields with different pest management strategies and in laboratory.


7) Control biológico de plagas en tomate y frutilla del noreste de la provincia de Buenos Aires

Se propone el desarrollo del Control Biológico por parasitoides y depredadores nativos o establecidos para las principales plagas de los cultivos de tomate y frutilla del Cinturón Hortícola La Plata-Buenos Aires (CHLP-BA). El objetivo general es contribuir con alternativas ecológicas y sustentables al uso exclusivo del control químico, en el marco del MIP, en el Noreste de la provincia de Buenos Aires. Los resultados impactarán sobre la producción de tomate y frutilla de la región y con los ajustes necesarios podrán tener mayor alcance, aplicándose a otros cinturones hortícolas del país. Los mismos contribuirán a que la producción fruti-hortícola de la región cumpla con la legislación vigente sobre el uso de agroquímicos en la Argentina y con las demandas de calidad en los procesos de producción de los mercados internacionales. Los productores de la región serán los destinatarios directos de los resultados del proyecto. Los objetivos específicos son: 1) determinar el porcentaje de parasitismo por el endoparasitoide larval Pseudapanteles dignus sobre la polilla del tomate Tuta absoluta por medio de liberaciones a escala experimental, 2) conocer el rango de hospedadores de P. dignus en los predios hortícolas, 3) desarrollar un protocolo de cría masiva de calidad de P. dignus para su uso en el CB aumentativo de T. absoluta. 4) analizar los efectos del almacenamiento en frío de pupas de P. dignus, sobre la duración del estado pupal, proporción de emergencia de los adultos, capacidad de vuelo y fecundidad, para establecer condiciones óptimas para su acopio, 5) establecer la preferencia de Tupiocoris cucurbitaceus por larvas de T. absoluta sanas o parasitadas por P. dignus y Dineulophus phtorimaeae, 6) determinar el parasitismo de los áfidos que atacan distintas partes de la planta de frutilla y en diferentes estados fenológicos del cultivo, así como el hiperparasitismo, 7) estimar la capacidad de depredación de Orius insidiosus sobre ninfas y adultus de Frankliniella occidentalis en frutilla, 8) evaluar la depredación intragremio (DIG) entre los depredadores O. insidiosus y Neoseiulus californicus, 9) estimar la tasa de consumo de O. insidiosus sobre Aphis gossypii, y la DIG entre este depredador y los parasitoides de los géneros Aphidius y Praon. Se conducirán ensayos de laboratorio y de campo, para lo cual se establecerán colonias de los artrópodos involucrados. Se llevarán a cabo ensayos de laboratorio para determinar las condiciones óptimas de cría masiva de P. dignus, el efecto del almacenamiento en frío de sus pupas sobre la obtención de adultos, la tasa de depredación de trips por parte de O. insidiosus y los ensayos referidos a la DIG. En la Estación Experimental de Gorina y en predios comerciales de productores de la región se realizarán los experimentos de campo para determinar las densidades y momentos de liberación de P. dignus para el control de T. absoluta y el muestreo de áfidos y sus parasitoides e hiperparasitoides.


Biological control of tomato and strawberry pests in northeast of Buenos Aires province

The aim of this project is to provide ecological and sustainable alternatives, in the context of IPM, to avoid the exclusive use of pests’ chemical control. The specific objectives are: 1) to determine the rate of parasitism by the larval endoparasitoid Pseudapanteles dignus on the tomato leaf miner Tuta absoluta through experimental releases of parasitoids, 2) to know the host range of P. dignus in horticultural farms, 3) to develop a protocol for mass rearing of P. dignus, to be used in augmentative BC of T. absoluta, 4) to analyze the effects of cold storage of P. dignus pupae on the duration of the pupal stage, proportion of adult emergence, flight ability and fecundity, in order to establish the optimal conditions for storing, 5) to establish preference of T. cucurbitaceus for T. absoluta healthy larvae of larvae parasitized by P. dignus and Dineulophus phtorimaeae, 6) to determine parasitism of aphids that attack various parts of the strawberry plant at different crop phenological stages, to determine hyperparasitism, 7) to estimate Orius insidiosus predation capacity on nymphs and adultus of Frankliniella occidentalis in strawberry, 8) to assess intraguild predation (IGP) between O. insidiosus and Neoseiulus californicus, 9) to estimate the consumption rate of O. insidiosus on Aphis gossypii and the IGP among this predator and parasitoids of the genera Aphidius and Praon.



8) Uso di estratti di piante di origine argentina nel controllo delle avversità biotiche in agricoltura biologica in Italia ed in Argentina (Consorzio Universitario Italiano per l´Argentina – CUIA)

Obiettivi generali: Viste le indicazioni della comunità europea e le future innovative strategie produttive agricole italiane e argentine, il consorzio universitario internazionale propone, come obiettivo chiave del progetto, la valutazione delle potenzialità degli estratti di cinque piante di origine argentina (Geoffroea decorticans, Larrea nitida, Prosopis strombulífera, Tessaria absintoides e Schinus molle) per l’effetto biostatico e biocida nel contenimento degli insetti fitofagi, di funghi e batteri fitopatogeni delle principali colture italiane e argentine. Saranno inoltre valutati gli effetti secondari su alcuni insetti utili entomofagi, predatori e parassitoidi.


9) Perspectivas del uso del endoparasitoide nativo Pseudapanteles dignus (Hymenoptera: Braconidae) para el control biológico de la polilla del tomate Tuta absoluta (Lepidoptera: Gelechiidae). (Programa de Incentivos, UNLP)

El objetivo general de este proyecto es el control biológico (CB) de tuta absoluta por medio del parasitoide Pseudapanteles dignus, en cultivos de tomate. Para ello, se plantean los siguientes objetivos específicos: 1- identificar factores que influyen en el rendimiento de P. dignus para el desarrollo de un protocolo de cría masiva, para su uso en el CB aumentativo de T. absoluta; 2- determinar si existe autosuperparasitismo de P. dignus sobre las larvas de t. absoluta en laboratorio y evaluar en qué medida los huevos y las larvas del parasitoide son encapsulados por la larva hospedadora; 3 - evaluar la efectividad de control de la polilla en cultivos de tomate mediante distintas tasas de liberaciones aumentativas de P. dignus, a escala experimental.


The aim of this research project is to develop a biological control program for Tuta absoluta by using the endoparasitoid Pseudapanteles dignus, in tomato crops. We propose the following specific objectives: 1- to identify the factors that can affect P. dignus massive rearing, to be employed in augmentative releases against T. absoluta; 2- to investigate the occurrence of self-parasitism in P. dignus and the degree of egg and larval encapsulation by the host, 3 – to assess T. absoluta biological control in tomato crops by means of augmentative releases of p. dignus at different rates, at experimental scale.



10) Evaluación de los ensambles de artrópodos edáficos de importancia agrícola en el Cinturón Horti-florícola Platense (CHFP). (Programa de Incentivos, UNLP)

El presente proyecto generará conocimientos biológicos y ecológicos sobre los ensambles de artrópodos de la superficie del suelo presentes en cultivos de una importante región hortícola de la Argentina, como lo es el Norte de la Prov. de Buenos Aires, información prácticamente inexistente a la fecha. Para ello, y por medio de muestreos quincenales o mensuales en predios comerciales de productores de lechuga, tomate y frutilla y con distintos manejos sanitarios, se propone: 1) identificar y analizar taxonómicamente los ensambles, 2) determinar la variación espacio- temporal de la diversidad (riqueza y abundancia relativa) de los ensambles y el grado de reemplazo de las especies en los mencionados agroecosistemas, 3) determinar, en base a su rol trófico, la importancia económica potencial de alguna/s especie/s de carábidos, tanto sean plagas como enemigos naturales de otros insectos.


The general aim of this project is to gain biological and ecological knowledge on assemblages of soil-surface arthropods inhabiting crops in Northern Buenos Aires Province, an important horticultural region of Argentina. By means of bimonthly or monthly sampling in lettuce, tomato and strawberry commercial farms and under different pest control, we propose: 1) identify assemblages of arthropods, 2) determine the spatial and temporal variation of diversity (richness and relative abundance) and species replacement along the agroecosystems studied, 3) determine, on the basis of their trophic role, the potential economic importance of carabid species, as pests or insect predators in the agroecosystem.


11) Control biológico de la “polilla del tomate”, Tuta absoluta (Lepidoptera: Gelechiidae), en Italia y en Argentina. Análisis de la diversidad de enemigos naturales de presencia espontánea en cultivos en la Región del Lazio, Italia (MINCYT Argentina – MAE Italia).


En el marco del proyecto de cooperación científico-tecnológica, se propone evaluar la factibilidad de aplicación de metodologías para el control biológico (CB) para la plaga Tuta absoluta en Italia y en Argentina. El intercambio se realiza entre el CEPAVE y el PROIMI (CONICET y UNLP-Argentina) y el Dipartimento di Scienze e Tecnologie per l’Agricoltura, le Foreste, la Natura e l’Energia (DAFNE, UNITUS, Italia).


12) Integrating new practices in programs of biological control against agricultural pests. IPRABIO (FP7-PEOPLE-2010-IRSES: Marie Curie Action "International Research Staff Exchange Scheme")

Agriculture faces new challenges as a consequence of the increase of human populations, the demand of more sustainable ways of production and the increase of crop pest resistances and invasions. In this context, crop protection methods relying on the use of natural enemies (biological control) are of utmost importance. Yet, research and development in biological control suffers from structural problems limiting innovation and development of reliable and efficient new techniques. The aim of IPRABIO is to promote the integration of new practices (derived from research in ecology & evolution) into programs of biocontrol against arthropod crop pests. More specifically, the project will rely on the development of international biocontrol programs in which (1) The links between researchers from several disciplines will be strengthened; (2) Complementary morphological and genetic characterization methods will be used to identify the pests infesting crops and to research and select the most adequate biocontrol agents; (3) Quality control procedures based on genetic and phenotypic characterization of insects will be implemented to optimize the rearing protocols of biocontrol agents in laboratory or commercial conditions; (4) The biotic and abiotic conditions affecting the establishment of introduced populations of biocontrol agents will be investigated. IPRABIO will support the development of these biocontrol progams by creating durable collaboration between partners working against same crop pests, but displaying different fields of expertise and using different techniques in their respective geographical area. Hence, IPRABIO will have three types of impacts: on research and development in crop protection; on the communication and exchange of ideas, methods, competences among research teams working on biocontrol worldwide; on the development of biocontrol solutions against 8 pests currently invading Europe.


CEPAVE  CONICETUNLP - Centro de Estudios Parasitologicos y de Vectores  

  Boulevard 120 s/n entre av. 60 y calle 64 (1900) La Plata – Buenos Aires – Argentina  

Teléfonos: +54 (0221) 4232327 /4232140 Fax: Interno 12 


Copywriter 2017.  Marcelo Rodriguez Analista de Sistema Informáticos